遺產稅的改革需要審慎思考 (台灣時報 社論 2008.1.27)遺產稅的改革需要審慎思考 在謝長廷總統候選人提出了「調降遺產稅邊際稅率到10%」之後,遺產稅的問題引發了各界的注意。其實,行政院在去年八月,就已經通過了「遺產及贈與稅法修正草案」送立法院審議,目標是將遺產稅最高的邊際稅率由現行百分之五十降到四十、提高免信用卡代償稅額、減少級距、可在生前移轉贈與使用。只是,謝長廷候選人的這項政見更為積極,要將稅率降到百分之十,這已經和新加坡的百分之五到十極為接近,也和香港的免徵差異不大,的確可以大幅提昇台灣在爭取富人資金上的競爭力。 然而,這項問題從去年立法院審議迄今,已經引起學界的討論。在學理上,衡量一項稅收的標準一般有五項褐藻醣膠原則:簡單、公平、效率、穩定、生產與成長。從「簡單原則」來說,課徵遺產稅的困難度較高,其稅基難以明確統計,不僅官方的執行成本偏高,民眾亦難以自行處理,通常會聘請專家代勞。因此,並不符合簡單原則。其次,從「公平原則」來看,表面上遺產稅的確是要追求公平,讓社會上的富人多繳稅,不讓其後人在起跑點就「高人一等」褐藻醣膠;但從各國的實施經驗來看,擁有各種避稅管道的富人早已將資產避開,能課徵到的遺產稅相當有限,乃至於被戲稱為「暴斃稅」,像英業達的溫世仁先生驟逝,才會成為遺產稅的「受害者」,交了五十億元的遺產稅;至於更為富裕的蔡萬霖先生,卻因「規劃」得當,只交了五億元的稅! 由「效率原則」觀察,遺產稅若高於競爭對手,會讓買房子企業主將大筆資金移轉海外低賦稅的國家或地區,造成不利於經濟發展的影響,這也是許多專家學者大力疾呼調降或免除遺產稅的最大原因。他們認為近年來新加坡和香港的大力調降遺產稅,已經造成台灣富人的資金大幅外流,影響到台灣的投資。由「穩定原則」來檢測,遺產稅近年來都占我國稅收的1-2%,算是相當穩定的稅源,當然符合了這酒店經紀項原則。由「生產與成長原則」來看,目前雖然邊際稅率達百分之五十,但真正課徵到的人相當少,似乎不符合生產性;但是在台灣以房地產為主的財產價值會逐年增加,稅收會跟著成長,則又符合了成長性。因此,在五種賦稅原則上,台灣目前的遺產稅符合了公平、穩定、生產與成長等三項原則,但是對於簡單和效率兩項原則卻無法達到理想酒店經紀,導致學界也無法獲得共識的尷尬狀況。 不過,如果進一步析論,是否在大幅調降遺產稅之後,移轉到香港、中國(目前也不課遺產稅)或新加坡的資金就會移回台灣,成為投資的資金呢?其實台灣目前的閒置資金很多,即使是留在台灣的許多資金也沒有進行投資,要不要進行投資應該是投資環境或信心的問題,因此沒有遺產稅之後的回流買屋資金,不見得就會流入投資事業,激發所得的乘數效果。而就算真的進行投資,造成所得的乘數效果,可能也還是富人獲得的比較多,窮人獲得的比較少,讓所得分配進一步惡化,這卻是支持取消或大降遺產稅的學者沒有提到的! 在這種情況下,要大幅降低或取消遺產稅,其時機似乎還不太理想,因為台灣社會目前最大的問題是所得分配惡保濕面膜化,其嚴重性高於經濟成長。如果要談效率,則去年的經濟成長率百分之五點五,還高於韓國的四點九,只是一般大眾感受不到這種成長,內需產業和一般消費仍然不足;因此一般民眾對於「公平」的考量,可能還是高於「效率」。 賦稅變動的影響包含經濟面、政治面和社會面,大幅降低遺產稅的結果,在經濟面上的效果可能稍微偏向正面小額信貸,但政治和社會的效果肯定是明顯的負面。因此,如何獲得一個既有經濟效率,又能讓廣大的社會大眾感覺政府沒有「偏袒富人」的改革,還需要謝陣營和財政部好好商量,以免顧此失彼、反失民心。 


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